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electrospraying

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¿Qué es electrospinning?

El electrospinning permite la producción de fibras a escala micro o nano con el objetivo de generar membranas o thin films (films extremadamente delgados)
tipo nonwovens.

La técnica de electrospinning consiste en el bombeo de una disolución (alternativamente en ciertos casos puede llegar a tratarse de una emulsión o incluso una suspensión) mezcla de materiales (por ej. polímeros, principios activos…) y disolventes desde un emisor, al tiempo que se aplica un campo eléctrico sobre dicho emisor.

Asimismo hay un colector colocado a cierta distancia y conectado a tierra o bien a otro campo eléctrico de signo contrario. Por efecto del campo eléctrico el fluido que sale del emisor se transforma en un jet que se dirige hacia el colector, evaporando en su tránsito los disolventes y depositando el material o materiales de la disolución sobre el colector bajo la forma de fibra.

El producto final obtenido con electrospinning sería una membrana o thin film de fibras que pueden estar dispuestas aleatoriamente o alineadas, según la configuración que dispongamos en el equipo. En definitiva, con la técnica de electrospinning producimos non-wovens.

Interesantemente es un proceso a temperatura ambiente, y además podemos cargar o encapsular las electrospun fibers de otros ingredientes o sustancias activas.

Electrospinning

¿Qué es el electrospraying?

El electrospraying permite la producción de partículas a escala micro o nano, en otras palabras producción en formato polvo (partículas).

La técnica de electrospraying consiste también en el bombeo de una disolución (emulsión o suspensión en ciertos casos) mezcla de materiales y disolventes desde un emisor, al tiempo que se aplica un campo eléctrico sobre dicho emisor. Pero en este caso la disolución tiene una viscosidad sustancialmente inferior a las disoluciones que se utilizan para electrospinning o producción de fibras, de forma tal que a la salida del emisor el fluido bombeado y cargado eléctricamente no mantiene una cohesión suficiente y se rompe en pequeñas gotas por efecto de la repulsión electrostática, las cuales a su vez vuelven a romperse en gotas más pequeñas de nuevo por repulsión electrostática, y así sucesivamente una y otra vez hasta que las gotas alcanzan el colector (colocado a cierta distancia del emisor y conectado a tierra o bien a otro campo eléctrico de signo contrario).

De nuevo, si el proceso de electrospraying ha sido convenientemente optimizado -una receta bien formulada y unos parámetros de proceso adecuados- los disolventes son evaporados durante el trayecto emisor-colector y el material es depositado sobre el colector bajo la forma de partículas (polvo).

Al igual que con electrospinning, además de tratarse de un proceso de secado en el proceso de electrospraying también podemos encapsular las partículas con otros materiales como ingredientes naturales, sustancias activas o incluso de material biológico (dado que se trata de un proceso a temperatura ambiente se pueden procesar materiales termo-sensibles).

Electrospinning